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¿Qué es un spyware?

spyware como combatirlo
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La cifra de dispositivos afectados por un spyware es millonaria. El último estudio lanzado por las empresas Webroot y Earthlink, especialistas en seguridad informática, reveló que alrededor del 90% de los ordenadores estaban infectados por alguno de estos programas espía.

Pero… ¿Qué es un spyware? ¿Qué efectos provoca en los dispositivos que infecta? ¿Cómo puedes saber si tienes un spyware en tu ordenador? Y si es así, ¿cómo puedes acabar con él? En este artículo te damos las respuestas.

¿Qué es un spyware y cuál es su función?

El spyware es un software malicioso que se instala en tu dispositivo sin que tú seas consciente de ello ni des consentimiento expreso. El objetivo de este programa espía consiste en recabar todo tipo datos e información privada para transmitirlos a un organismo externo.

Se trata de una de las amenazas más frecuentes que enfrentamos cada vez que conectamos nuestros dispositivos a la red. Y lo más peligroso es que la mayoría de los internautas no son saben que están siendo vigilados por este código malicioso.

Lo cierto es que el conocimiento en materia de seguridad informática de buena parte de la población es bastante deficiente. Esto provoca que los parásitos en forma de spyware se extiendan de forma tan rápida.

Un spyware recopila información relativa al usuario como las URLs que visita, las compras online que ha efectuado, qué programas o aplicaciones descarga, e incluso datos privados como números de tarjetas de crédito, claves bancarias o contraseñas.

La finalidad más habitual de los spyware suele ser comercial. Las entidades que reciben estos datos “robados” los emplean para hacernos llegar publicidad sobre un producto que tiene relación con las búsquedas e intereses que hemos manifestado mediante la navegación web. Lo hacen a través de pop-ups o ventanas emergentes, anuncios y redirecciones a páginas, entre otros.

Podemos hablar de dos grupos diferenciados de métodos que utilizan para recopilar información de nuestros ordenadores.

Keyloggers y Screenloggers:

Los keyloggers son registradores de teclas, es decir, graba todo lo que es introducido mediante el teclado del ordenador. Así, el programa envía al “dueño” un informe con las contraseñas y usuarios que fueron introducidos desde determinadas páginas, como por ejemplo las de un banco.

Los keyloggers, no solo graban los toques de teclado, también las del mouse.

En el informe, también son incluidas imágenes con fotos de lo que había en la pantalla en una región alrededor del puntero del mouse.

Los programas que son capaces de registrar pantallas en el ordenador, se llaman screenloggers.

¿Cómo se contagia el spyware o programa espía en tu dispositivo?

El spyware se puede autoinstalar en el dispositivo tras instalar un software o autorizar una descarga desde un correo electrónico o un sitio web fraudulento, por ejemplo.

Lo más probable es que en alguna ocasión hayas descargado de forma gratuita una aplicación o programa. Muchos de estos freeware o software libres se rentabilizan porque con ellos viaja un programa espía hasta tu dispositivo.

Otro foco frecuente de spyware son las páginas de intercambio de archivos a través de las cuales se descargan de forma gratuita música, juegos o películas.

La consecuencia más grave de tener un spyware alojado en tu ordenador, smartphone o tablet son es la reducción del rendimiento del equipo, que se puede ver afectada hasta en un 50%. Ten en cuenta que el spyware se ejecuta cada vez que enciendes el sistema, y para ello sobrecarga parte del hardware como la memoria RAM o la CPU.

¿Cómo saber si nuestra computadora está Infectada con un spyware?

Efectos que puedes apreciar a simple vista en caso de tener un spyware infiltrado en tu equipo son:

Cambios en la página de inicio de tu navegador.

Instalación de marcadores o favoritos en tus barras de herramientas.

Redireccionamiento de búsquedas que no deseas.

Configuración de nuevas preferencias.

Aparición de mensajes de error extraños en Windows.

Ralentización de la conexión a Internet.

Mostrar anuncios no solicitados, incluso sin estar conectados a Internet.

Aparición de nuevos iconos en la barra de tareas.

Para detectar y eliminar un spyware te recomendamos la herramienta Malwarebytes, tiene la versión gratuita que es muy completa y que en la mayoría de los casos funciona para detectarlos y eliminar Software malicioso.

¿Cómo eliminar y prevenir el spyware?

No es sencillo detectar un spyware en tu dispositivo. Para ello puedes utilizar un programa de seguridad específico conocido como antispyware.

Otra opción es emplear un antivirus ya que en su mayoría incorporan funciones de identificación de programas espía. Tras un escaneo, el software detectará la presencia de spyware en tu dispositivo y procederá a su eliminación.

La prevención es el primer paso que debes dar para garantizar la seguridad informática de tus equipos.

Ha habido una evolución de los sistemas operativos como Microsoft con respecto a su seguridad, de tal manera que ya no es necesario instalar nada salvo el propio antivirus.

Aunque a partir de Windows 8 con la llegada de Windows defender, tampoco será necesario.

Aún así, siempre os recomendamos instalar un antivirus específico para el ordenador y un antivirus como Norton cloud para instalar en servidores, equipos y red, cuando estamos hablando de protección global para empresas.

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9 tips para mantener a raya el spyware o programa espía

Estos 9 consejos te ayudarán a defenderte frente al spyware:

Modifica tus hábitos de navegación en Internet y evita visitar todas aquellas páginas sospechosas de fraude.


Rehúye siempre que puedas de hacer clic en las ventanas emergentes de publicidad.


Analiza cada paso que des cuando tengas ante ti un programa o una descarga desconocida, y generalmente, gratuita.


No lleves a cabo ninguna descarga a no ser que sea absolutamente indispensable.


Cuando optes por la descarga gratuita, revisa siempre la licencia o acuerdo de uso, y si crees que lleva asociado un spyware, recházala. Valora si merece la pena el ahorro en ese producto o si es mejor optar por la alternativa de pago para evitar contagiar tu dispositivo.


Mantén siempre el sistema operativo actualizado.


Elimina todos aquellos software y apps innecesarios de tus dispositivos.


Hazte con un antivirus potente y tenlo siempre al día ya que surgen nuevos spyware de forma periódica.


Instala un firewall o cortafuego que mantenga alejados a los programas espía.


Ahora ya sabes qué es un spyware y cómo puedes plantarle cara. Si tienes cualquier duda, te invitamos a dejarnos un comentario.

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